Comment construire un PC de jeu

La création de votre propre PC booste l'expérience de jeu et permet de changer les composants en fonction des besoins.

Un guide complet pour assembler votre premier PC de jeu.

Construire votre propre PC peut sembler intimidant. Pourtant, si vous êtes gamer, vous y avez probablement déjà pensé. Après tout, une plate-forme de jeu sur mesure représente le moyen le plus sûr (en fait, le seul) d'avoir exactement la machine que vous voulez, exactement comme vous la souhaitez. Quand vous contrôlez tout ce qui va dans votre PC, depuis l'alimentation jusqu'à tout ce qui suit, vous avez la certitude de pouvoir jouer aux titres que vous voulez, aux fréquences d'image que vous voulez, sans aucun sacrifice sur les performances. Construire un PC est plus simple que vous ne le pensez. C'est également amusant et gratifiant. Si vous êtes déjà joueur, cela représente également l'étape logique suivante, car un PC maison laisse la porte ouverte aux mises à niveau, quand la technologie évolue, quand vos goûts et besoins de jeu changent ou encore quand votre budget vous le permet.

S'il n'est pas compliqué d'assembler un PC de jeu, le processus n'est pas toujours intuitif. Nous avons donc préparé ce guide qui détaille chaque étape à suivre pour construire votre premier PC de jeu, agrémenté de conseils et d'astuces de nos experts.

PRÉP. 1 : Outils d'assemblage de PC

Espace de travail
Vous aurez besoin d'une grande surface sur laquelle travailler, par exemple une table. Pour éviter les décharges électrostatiques accidentelles (susceptibles d'endommager les composants sensibles), veillez à ne pas vous trouver sur une surface recouverte d'un tapis.

Tournevis
Vous aurez besoin d'un tournevis cruciforme N°2 pour quasiment tout.

Facultatif : Si vous installez un dispositif M.2, vous aurez besoin d'un tournevis cruciforme N°0.

Conseil de pro : Des tournevis aimantés vous empêcheront de faire tomber des vis à l'intérieur du boîtier (la pointe aimantée est très peu dure et ne devrait avoir aucun effet sur vos composants).

Système d'organisation
La plupart des composants sont fournis avec des pièces supplémentaires, certaines facultatives et d'autres obligatoires pour l'installation dans votre système. Trouvez un moyen de ranger les vis, colliers de serrage, câbles, modes d'emploi, etc. par composant. Sans une organisation appropriée, ces articles peuvent être facilement mélangés.

Conseil de pro : Pour les vis assorties, nous recommandons des plateaux magnétiques ou des plateaux avec plusieurs petits compartiments, comme des boîtes d'œufs ou des piluliers vides.

Source de lumière
Travaillez dans une zone bien éclairée par plusieurs sources de lumière. Vous n'aurez ainsi pas à vous soucier de bloquer votre seule source de lumière quand vous vous penchez au-dessus du châssis.

Conseil de pro : Une source de lumière mobile vous aidera à éclairer les coins et les recoins de votre boîtier. Une lampe frontale est idéale, car elle laisse vos mains libres, mais vous pouvez aussi utiliser une lampe de poche, votre téléphone ou une lampe de bureau.

Bracelet antistatique
Pas strictement nécessaire, mais utile pour éviter d'endommager les composants sensibles avec des décharges électrostatiques (ce n'est pas un phénomène courant, mais il vaut mieux être prudent, et les bracelets antistatiques ne coûtent pas cher).

Colliers de serrage
Bien que cela ne soit pas strictement nécessaire, regrouper les câbles désencombrera l'intérieur de votre PC. Si vous ne voulez pas acheter des colliers, réutilisez les liens des câbles de vos composants pour mettre de l'ordre. Vous pouvez aussi utiliser des bandes Velcro (à scratch) ; elles sont fournies avec certains boîtiers.

Ciseaux
Pour couper les colliers et déballer les composants.

PRÉP. 2 : Boîtiers de PC de jeu

Avant de commencer à choisir les composants, vous devez avoir une idée du boîtier (ou, du moins de la taille de boîtier) que vous voulez.

Le choix du boîtier dépend de l'endroit où se trouvera l'ordinateur.
Cet endroit déterminera la taille que vous pouvez (ou ne pouvez pas) vous permettre et les options pour lesquelles vous pourrez faire des folies. En effet, pas besoin de payer un panneau latéral en verre trempé si l'ordinateur sera caché sous votre bureau.

Les boîtiers sont généralement disponibles en trois tailles : grande tour, moyenne tour et mini‑tour. Il s'agit de catégories très générales (les tailles de boîtiers ne sont pas normalisées entre les fabricants), mais elles se basent sur la taille de la carte mère : les boîtiers grande tour sont conçus pour loger des cartes mères ATX étendues et des cartes mères ATX pleine taille standard ; les boîtiers moyenne tour pour des cartes mères ATX pleine taille standard ; et les boîtiers mini‑tour pour diverses cartes mères plus compactes, comme les cartes mères mini‑ITX.

En général, la moyenne tour représente la taille de boîtier la plus courante. Si leurs dimensions peuvent varier de façon importante, ces boîtiers mesurent généralement 18 à 20 pouces (environ 45 à 50 cm) de haut, 17 à 20 pouces (43 à 50 cm) de long et 6 à 8 pouces (15 à 20 cm) de large. Les boîtiers moyenne tour sont généralement suffisamment spacieux pour une configuration de jeu comportant plusieurs cartes graphiques, plusieurs disques durs et un système de refroidissement modeste.

Les boîtiers grande tour sont plus grands que les modèles moyenne tour : ils mesurent généralement environ 22 à 24 pouces (55 à 60 cm) de haut, 18 à 20 pouces (45 à 50 cm) de long et plus de 8 pouces (20 cm) de large. Vous aurez très probablement besoin d'un boîtier grande tour si vous voulez utiliser une carte mère ATX étendue (bien que ces cartes puissent être logées dans certains boîtiers moyenne tour) ou si vous voulez installer un système de refroidissement intensif ou un stockage de plus grande capacité.

Les mini‑tours ont un format compact. Même si elles ont beaucoup évolué depuis avec les dernières générations, les mini‑tours (en particulier celles qui utilisent des cartes mères mini‑ITX) exigent un choix attentif des composants (vous aurez peut-être besoin de composants spécialement conçus pour les configurations compactes, comme des processeurs graphiques demi-longueur) et du système de refroidissement. Une fois l'assemblage terminé, elles laissent peu de possibilités de mise à niveau. Pour cette raison, nous ne conseillons pas les mini‑tours aux novices. Elles peuvent néanmoins constituer un défi amusant si vous avez déjà construit un PC ou deux.

Une fois la taille déterminée, cherchez un boîtier qui s'en rapproche. Si vous n'avez pas déterminé une taille spécifique, il est préférable de vous tourner vers les plus grands boîtiers, car ils sont faciles à manipuler et à mettre à niveau ultérieurement. Cela étant dit, un petit peu plus grand c'est bien, mais beaucoup plus grand n'est pas nécessairement mieux : les grands boîtiers peuvent surchauffer s'ils ne sont pas correctement refroidis.

Toutes les tailles de boîtiers sont disponibles dans différentes gammes de prix. Vous devriez donc facilement trouver un boîtier correspondant à votre budget. Les boîtiers plus chers peuvent proposer des options haut de gamme et pratiques, comme un amortisseur de son, des matériaux de qualité supérieure, des cages à disque dur amovibles et un système d'organisation des câbles plus intéressant. Néanmoins, ces options n'affectent généralement pas les performances de façon notable.

PRÉP. 3 : Pièce de PC de jeu

Il est maintenant temps de rassembler vos composants. Pour cette étape, vous pouvez procéder vous-même à une recherche approfondie pour chaque composant et créer votre système à partir de rien ou trouver en ligne un système pré-assemblé et le modifier selon votre budget et vos besoins spécifiques.

Nous vous recommandons vivement de déterminer un budget avant de commencer à choisir les composants (les achats peuvent facilement devenir hors de contrôle). N'oubliez pas que vous pourrez toujours remplacer des composants individuels plus tard.

Conseil de pro : Dressez une liste avant de vous lancer dans des achats, car tous les composants doivent être compatibles entre eux.

Conseil de pro : Si vous construisez ce PC pour jouer à un titre en particulier, vérifiez la configuration requise recommandée pour ce jeu et choisissez les composants en conséquence.

Voici les composants matériels dont vous aurez besoin pour construire un PC de jeu :

  • Processeur
  • Carte mère
  • Mémoire (RAM)
  • Processeur graphique, également appelé carte graphique
  • Stockage (unité SSD et/ou disque dur)
  • Bloc d'alimentation
  • Système de refroidissement (refroidissement du processeur et ventilation du châssis)
  • Boîtier
  • Écran
  • Périphériques de jeu (claviers, souris, casques)
  • Système d'exploitation

Examinons ce que fait chaque composant, pourquoi il est nécessaire et ce à quoi vous devez être attentif pendant vos achats.

Processeur

Le processeur (ou unité centrale de traitement, CPU) représente le cerveau de votre PC. C'est là que la magie opère. Quand un programme informatique est en cours d'utilisation, il transmet une liste d'instructions (qui ressemblent en fait davantage à des tâches) au processeur. Celui-ci exécute chaque « instruction » et envoie des signaux aux autres composants pour leur indiquer quand ils doivent effectuer une tâche.

On trouve deux principaux indicateurs de performances associés aux processeurs : le nombre de cœurs et la fréquence d'horloge. Le nombre de cœurs indique combien de tâches le processeur peut réaliser simultanément, tandis que la fréquence d'horloge indique à quelle vitesse il effectue chaque tâche. Certains processeurs plus haut de gamme bénéficient de l'hyper-threading, qui permet à chaque cœur d'exécuter plusieurs fils (threads) et d'offrir des performances améliorées sur les logiciels multithreads.

Conseil de pro : La plupart des processeurs actuels étant multicœurs et de nombreux jeux étant conçus pour en profiter, nous vous conseillons de chercher un processeur avec au moins quatre cœurs. Des cœurs supplémentaires peuvent s'avérer utiles quand vous commencez à superposer plus de tâches, par exemple quand vous enregistrez votre partie tout en la diffusant en streaming.

Carte mère

La carte mère représente le circuit principal. Elle est connectée à tout. Le processeur est placé directement sur la carte mère (votre processeur et votre carte mère doivent être compatibles ( lntel® Desktop Compatibility Tool, l'outil de compatibilité Intel® Desktop, peut vous aider) et tous les autres composants (cartes graphiques, disques durs, mémoire, disques optiques, cartes sans‑fil) s'insèrent dans la carte mère.

Les cartes mères sont disponibles en différentes tailles. Les formats les plus courants sont : ATX étendu, ATX, Micro‑ATX et Mini‑ITX. Le format ATX étendu est le plus grand (12 x 13 pouces, soit 30 x 33 cm, ou 12 x 10,1 pouces, soit 30 x 25,4 cm) et dispose souvent de huit emplacements (slots) pour insérer des barrettes de RAM (pour jusqu'à 128 Go de RAM). Le format ATX est légèrement plus petit (12 x 9,6 pouces, soit 30 x 22,8 cm), et dispose en général d'au maximum quatre emplacements pour barrette RAM. Le format Micro‑ATX (9,6 x 9,6 pouces, soit 22,8 x 22,8 cm) peut aussi avoir jusqu'à quatre emplacements pour barrette RAM, tandis que le format Mini‑ITX (6,7 x 6,7 pouces, soit 15,2 x 15,2 cm) n'en possède que deux.

Conseil de pro : Comme chaque composant doit être connecté à la carte mère, choisissez une carte mère suffisamment grande pour loger le matériel actuel et futur.

Mémoire (RAM)

La mémoire vive (RAM) représente la mémoire à court terme du PC. Plus rapide et plus facile d'accès que la mémoire à long terme (appelée stockage, par exemple, disques durs), elle est également temporaire. Le PC y stocke les données qu'il utilise activement (« listes d'instructions » que le processeur doit lire et exécuter). Déterminer la quantité de RAM dont vous avez besoin peut s'avérer difficile, car une RAM de capacité supérieure à vos besoins ne sera d'aucune utilité (à part gaspiller de l'argent) et trop peu de RAM aura des répercussions négatives sur les performances. Dans l'idéal, vous voulez la quantité de RAM parfaite pour votre système (en général, une plate-forme de jeu moyenne a besoin de 8 à 16 Go de RAM).

Quand vous achetez la mémoire, tenez surtout compte de la capacité RAM prise en charge par votre carte mère et votre processeur. Une RAM plus rapide que ce que votre système prend en charge diminuera sa vitesse pour s'adapter aux capacités de votre système.

Conseil de pro : Si vous optez pour une RAM à grande vitesse, choisissez un modèle avec prise en charge de l'outilIntel® Extreme Memory Profile (Intel® XMP). En effet, elle fonctionnera à une vitesse standard (inférieure à celle annoncée) si elle n'est pas overclockée, et l'outil Intel® XMP facilite l'overclocking avec des profils prédéfinis et testés.

Processeur graphique

Il existe deux types de processeurs graphiques : intégrés et dédiés. Les premiers sont intégrés au processeur. Ils se sont nettement améliorés au fil des années, mais sont généralement moins puissants que les cartes graphiques séparées.

Les cartes graphiques séparées sont des composants puissants qui s'insèrent à la carte mère via un connecteur PCIe*. Elles sont fournies avec leurs propres ressources, notamment une mémoire vidéo et, en général, un système de refroidissement actif. Une carte graphique séparée est indispensable pour les gamers qui jouent à des jeux intenses riches en graphismes. Les joueurs sérieux chercheront des cartes graphiques qui produisent une fréquence homogène d'au moins 60 IPS à la résolution souhaitée (une fréquence inférieure donnera des images saccadées). Ceux qui veulent jouer en réalité virtuelle doivent chercher des cartes qui produisent une fréquence homogène d'au moins 90 IPS.

Conseil de pro : Le processeur graphique n'est pas le seul composant ayant une influence sur la fréquence d'image ; il est donc important d'équilibrer votre configuration pour éviter les problèmes de performances ailleurs.

Conseil de pro : Les cartes graphiques haut de gamme sont chères. Si vous devez réduire les coûts, cherchez la dernière génération, car le processeur graphique de la génération précédente peut offrir des résultats similaires à un prix inférieur.

Stockage : unités de stockage SSD (notamment avec mémoire Intel® Optane™) et disques durs

Il existe deux types de stockage principaux : les unités SSD et les disques durs. Tous deux présentent des avantages et des inconvénients. La bonne nouvelle, c'est que vous n'êtes pas obligé de choisir.

Les unités SSD utilisent une mémoire flash NAND (semblable, bien que plus rapide et plus fiable, à la mémoire flash employée dans une clé USB) pour stocker les données, alors que les disques durs stockent les données sur un plateau rotatif. Elles utilisent un processeur intégré pour accéder aux données stockées, tandis que les disques durs utilisent un bras mécanique. L'absence de bras mécanique rend les SSD plus rapides que les disques durs (et comme elles ne contiennent aucun plateau tournant physique, elles sont généralement plus compactes et moins vulnérables aux pannes mécaniques). La vitesse et l'aspect pratique des unités SSD ont un coût, et elles sont plus chères par gigaoctet que les disques durs.

Les unités SSD actuelles reposent sur deux protocoles : SATA (le plus ancien, associé à une latence supérieure et une bande passante maximale inférieure) et NVMe* (Non-Volatile Memory Express*), qui utilise l'interface PCI Express* pour atteindre des performances supérieures.

Les disques durs sont disponibles en deux formats : 2,5 pouces (plus courant dans les PC portables et généralement plus lent à 5 400 tours/minute) et 3,5 pouces (plus courant dans les PC de bureau et généralement à 7 200 tours/minute ou plus).

Outre les unités SSD et disques durs traditionnels, il existe une option rapide : la mémoire Intel® Optane™, qui utilise la technologie de mémoire 3D XPoint pour accélérer les disques plus lents (principalement les disques durs) en stockant les données fréquemment utilisées et les modèles d'accès. La mémoire Intel® Optane™ se souvient des jeux que vous utilisez le plus souvent et utilise ces données pour accélérer le lancement des jeux et le chargement des niveaux.

Conseil de pro : Vous n'êtes pas obligé de choisir entre les deux. De nombreux utilisateurs disposent d'une petite unité SSD comme disque d'amorçage (pour le système d'exploitation, les jeux et autres programmes) et remplissent le reste de leurs baies avec des disques durs peu onéreux pour une capacité de stockage maximale.

Bloc d'alimentation

Si le bloc d'alimentation ne représente pas un composant particulièrement passionnant, il est néanmoins essentiel. Ne faites pas d'économies sur ce composant. Le bloc d'alimentation doit être de qualité et suffisamment puissant pour gérer tous les composants, actuels et futurs. Une bonne garantie est appréciable. N'oubliez pas que le bloc d'alimentation alimentera tous vos autres composants.

Il existe différents types de blocs d'alimentation : non modulaires, semi-modulaires et modulaires. Dans les blocs d'alimentation non modulaires, tous les câbles sont fixés de façon permanente. Il s'agit de l'option la moins onéreuse, mais vous aurez besoin de trouver un endroit pour ranger tous les câbles que vous n'utiliserez pas. Un nombre trop important de câbles inutilisés entraîne un certain encombrement susceptible d'obstruer la ventilation et, au final, de diminuer les performances du PC.

Les blocs d'alimentation semi-modulaires représentent la meilleure option pour la plupart des utilisateurs. Ils sont fournis avec quelques câbles essentiels fixés et sont moins chers que les blocs modulaires. Les blocs d'alimentation modulaires sont encore plus faciles à manipuler que les blocs semi-modulaires, mais cet aspect pratique a un prix.

Conseil de pro : Si vous achetez un bloc d'alimentation en ligne, assurez-vous qu'il est adapté à votre pays/région.

Système de refroidissement : refroidissement du processeur et ventilation du châssis

Les PC produisent de la chaleur et les PC de jeu haut de gamme produisent beaucoup de chaleur. Certains systèmes de refroidissement par défaut sont proposés avec vos composants : les processeurs graphiques et les blocs d'alimentation sont équipés de ventilateurs dédiés et les boîtiers sont souvent fournis avec plusieurs ventilateurs. Pour les PC qui ne servent pas de plate-forme de jeu, ce strict minimum peut être suffisant, mais les systèmes de jeu nécessitent généralement une attention supplémentaire.

Il existe deux principales façons de refroidir votre PC : par air et par liquide.

Le refroidissement par air utilise des ventilateurs pour canaliser l'air chaud dans l'ensemble de votre système et l'éloigner des composants pour empêcher leur surchauffe. Le coût et la facilité d'installation (les ventilateurs sont plus petits et plus faciles à installer dans un châssis encombré) représentent les principaux avantages du refroidissement par air. Cette méthode présente néanmoins des limites. Comme elle dépend d'une circulation efficace de l'air à l'intérieur du boîtier pour éloigner l'air chaud des composants, toute obstruction peut s'avérer problématique.

La seconde méthode utilise un liquide de refroidissement (comme de l'eau distillée) pour absorber la chaleur des composants et la transférer vers une zone moins étroite (où se trouve le radiateur). Le refroidissement par liquide dépend moins de la circulation de l'air à l'intérieur du châssis. Il est donc plus efficace pour refroidir des composants spécifiques. Néanmoins, les systèmes de refroidissement par liquide sont généralement plus grands et plus difficiles à installer qu'un système type refroidi par air (ils sont également plus chers).

En plus du refroidissement général du système, vous devrez acheter un refroidisseur de processeur dédié. Les refroidisseurs de processeur sont proposés en version par air ou par liquide et sont montés directement sur votre processeur. Quand vous achetez un refroidisseur de processeur, il est important de vérifier qu'il est compatible avec votre processeur et que ses dimensions conviennent à votre système.

Conseil de pro : Dans un système refroidi par air, un nombre supérieur des ventilateurs n'améliore pas forcément le refroidissement. La qualité et l'emplacement des ventilateurs font la différence.

Périphériques

Les écrans, claviers, souris, casques et autres périphériques sont essentiellement une question de goût personnel. Vous n'avez pas besoin d'acheter ces produits avec vos composants, mais vous aurez besoin d'un écran, d'un clavier et d'une souris pour configurer votre système après l'avoir construit.

Conseil de pro : Quand vous choisissez vos périphériques, veillez à l'équilibre de votre système. En effet, si vous avez les meilleurs composants au monde, mais continuez à utiliser un écran 1080p à 60 Hz, vous ne profiterez pas pleinement de votre matériel.

ÉTAPE 1 : INSTALLATION DU PROCESSEUR

Pièces/outils : carte mère, processeur

Sortez la carte mère de son emballage antistatique et placez-la sur votre surface de travail. Trouvez le connecteur (socket) du processeur, qui sera recouvert d'un capuchon de protection en plastique. Une petite flèche se trouve dans un coin du capuchon en plastique ou, plus souvent, sur le socket lui-même. Notez son emplacement.
Vous trouverez un petit levier métallique à côté du socket du processeur. Appuyez sur le levier puis tirez-le délicatement sur le côté (éloigné du socket) pour ouvrir le plateau du socket.

Ouvrez le processeur et retirez-le de son emballage. Manipulez le processeur avec précaution, car ce composant et son socket sont particulièrement fragiles. Tenez le processeur par les bords. Ne touchez jamais les broches situées en bas de la puce, car vos doigts pourraient apporter de la poussière ou de la graisse. Essayez également de ne pas toucher la partie supérieure de la puce.

Dans un coin du processeur, vous verrez une flèche. Alignez-la avec la flèche sur le socket et placez délicatement le processeur sur le socket. Une fois le processeur délicatement mis en place, vous pouvez abaisser le levier et le pousser pour le refermer. Contrairement au processeur, vous devrez peut-être forcer un peu pour abaisser le levier.

Conseil de pro : Vous n'avez pas besoin de retirer le capuchon en plastique. Quand vous installez le processeur, la tension de l'installation le fait sauter. Si vous essayez de retirer le capuchon vous-même, vous risquez de heurter et d'endommager les broches fragiles situées dessous.

Conseil de pro : Le processeur ne s'insère que dans un sens, sans forcer. Vous pouvez le déplacer légèrement pour le mettre en place, mais ne le poussez pas, ne le clipsez pas et ne forcez d'aucune manière pour insérer le processeur dans le socket.

ÉTAPE 2 (FACULTATIVE) : INSTALLATION DES UNITÉS DE STOCKAGE SSD M.2

Pièces/outils : carte mère, unité de stockage SSD M.2, tournevis cruciforme N°0, mode d'emploi de la carte mère

Si vous souhaitez installer un disque SSD M.2, c'est le moment de le faire. Commencez par localiser l'emplacement M.2 sur votre carte mère. Il s'agit d'un petit connecteur horizontal maintenu par une minuscule vis. Si vous ne le trouvez pas, si vous en trouvez plusieurs ou si vous ne prévoyez pas d'installer plusieurs unités SSD M.2, consultez le mode d'emploi fourni avec votre carte mère.

Retirez la minuscule vis avec un tournevis cruciforme N°0. Ne la perdez pas.

Faites doucement glisser le SSD M.2 pour l'insérer dans l'emplacement. Une fois bien inséré, il dépassera de la carte mère selon un angle d'environ 35 degrés. Poussez le SSD vers le bas, remettez la vis en place et serrez-la.

Conseil de pro : L'installation d'un SSD M.2 risquant de limiter d'autres configurations de stockage (en particulier les disques SATA et PCIe* AIC), veuillez consulter le mode d'emploi de votre carte mère avant de choisir une solution de stockage.

Dépannage : Si votre carte mère ne reconnaît pas le SSD M.2 que vous venez d'installer comme un périphérique de stockage, vous devrez peut-être le configurer dans le BIOS (suivez les instructions concernant le BIOS dans le mode d'emploi de votre carte mère).

ÉTAPE 3 : INSTALLATION DU SYSTÈME DE REFROIDISSEMENT DU PROCESSEUR

Pièces/outils : carte mère avec processeur installé, refroidisseur du processeur, pâte thermique, mode d'emploi du refroidisseur

On trouve différents types de refroidisseurs de processeur. Pour connaître les instructions d'installation complètes, consultez le mode d'emploi du système de refroidissement de votre processeur.

Certains refroidisseurs nécessitent un support de fixation. Si votre carte mère en possède un, vous devrez peut-être le retirer si votre refroidisseur n'en a pas besoin ou bien le remplacer si votre refroidisseur utilise un support de fixation différent. Faites-le avant de placer la carte mère à l'intérieur du boîtier.

Certains refroidisseurs sont fournis avec de la pâte thermique déjà appliquée sur le matériau conducteur (qui repose sur le processeur), mais ce n'est pas toujours le cas. Si ce n'est pas le cas de votre refroidisseur, vous devrez appliquer de la pâte thermique manuellement avant de mettre en place le refroidisseur. Pour appliquer la pâte thermique, déposez une petite goutte (pas plus grande qu'un grain de riz) au centre du processeur. Placez ensuite le refroidisseur sur le processeur ; la pression étalera uniformément la pâte thermique.

Conseil de pro : Déposez une première goutte de pâte thermique sur un morceau de papier pour éviter les débordements accidentels.

Conseil de pro : Si de la pâte thermique est déjà appliquée sur votre refroidisseur et si vous souhaitez en utiliser une autre, vous pouvez la retirer à l'aide d'alcool isopropylique à 90 % et d'un tissu non pelucheux (nous recommandons un papier absorbant industriel).

Conseil de pro : Quand vous fixez le refroidisseur à la carte mère, serrez les vis en croix pour garantir une pression régulièrement répartie. En cas de doute, ce processus sera probablement décrit en détail dans le mode d'emploi.

Dépannage : Si vous ratez l'installation, pas de panique. Nettoyez la pâte thermique (sur le dissipateur de chaleur du processeur et le refroidisseur), appliquez à nouveau de la pâte, puis recommencez l'installation.

ÉTAPE 4 : INSTALLATION DE LA MÉMOIRE (RAM)

Pièces/outils : carte mère, RAM, mode d'emploi de la carte mère

Déterminez le nombre d'emplacements RAM de votre carte mère (la plupart en ont deux ou quatre). Si vous prévoyez de remplir tous les emplacements RAM disponibles, insérez simplement la barrette de RAM. Si vous ne prévoyez pas de tous les remplir, consultez le mode d'emploi pour trouver la configuration correcte et remplissez les emplacements RAM en conséquence.

Conseil de pro : L'encoche entre les broches dorées n'est pas centrée. Assurez-vous d'aligner la barrette de RAM correctement en utilisant cette encoche pour identifier le haut et le bas.

Dépannage : Même si la RAM est relativement facile à mettre en place, elle ne s'insère pas toujours parfaitement la première fois. Si votre PC ne démarre pas, la première chose à faire est de refixer la RAM. Certaines cartes mères sont équipées d'une languette fixe (que vous n'avez pas besoin de déplacer) pour faciliter l'installation. Toutes les cartes mères ont au moins une languette clipsable, qui s'enclenche généralement en position et rentre dans une entaille sur le côté de la RAM.

ÉTAPE 5 (FACULTATIVE) : EFFECTUER UN TEST À L'EXTÉRIEUR DU BOÎTIER


Pièces/outils : carte mère avec processeur et refroidisseur de processeur installés, RAM, processeur graphique, bloc d'alimentation, tournevis, mode d'emploi de la carte mère, écran du PC (raccordé au processeur graphique)

Maintenant que vous avez installé le processeur et le refroidisseur, vous pouvez procéder à un petit test de vos composants pour vérifier qu'ils fonctionnent tous. En effet, ce test est beaucoup plus difficile à réaliser (et à corriger) une fois tout installé dans le châssis. Pour cela, installez le processeur graphique et connectez tout à l'alimentation (si vous ignorez comment installer le processeur graphique, reportez-vous à la section ci-dessous). Assurez-vous que l'alimentation est connectée à la carte mère (câble 8 et 24 broches) et au processeur graphique, puis branchez-la et mettez-la sous tension.

Certaines cartes mères plus haut de gamme disposent de boutons de mise en marche, mais de nombreux modèles n'en ont pas. Si vous ne voyez aucun bouton de mise en marche, localisez les broches de l'interrupteur (petites paires de dents sortant de modules colorés). Les broches de l'interrupteur peuvent être marquées (quelque chose comme « PWR_ON »). Pour mettre la carte mère sous tension, tapotez les deux broches en même temps à l'aide d'un tournevis.

Vous êtes maintenant en mesure d'identifier les éventuels composants en panne ou qui ne fonctionnent pas correctement. Si votre carte mère affiche des voyants clignotants ou émet un signal sonore, elle essaie probablement de vous dire quelque chose. Certains modèles sont équipés d'un affichage à deux chiffres pour vous aider à identifier le problème. Pour comprendre ce qu'elle essaie de vous dire, consultez le mode d'emploi. Si votre carte mère n'est pas dotée d'un affichage, connectez un écran au processeur graphique et vérifiez que le système « travaille » ou démarre et affiche le logo de la carte mère.

Une fois le test terminé, mettez l'alimentation hors tension et attendez que tous les voyants LED sur la carte mère s'éteignent pour qu'il ne reste pas de courant résiduel dans le système. Ensuite, désinstallez le processeur graphique et débranchez tous les câbles d'alimentation avant de passer à l'étape suivante.

ÉTAPE 6 : MONTAGE DE L'ALIMENTATION

Pièces/outils : bloc d'alimentation, boîtier, câbles du bloc d'alimentation, tournevis cruciforme N°2

Déballez le bloc d'alimentation (ou débranchez-le des composants si vous avez réalisé un test) et mettez ses câbles de côté (si possible).

Observez votre boîtier et déterminez l'emplacement où le bloc d'alimentation est supposé être installé (probablement en bas, à proximité de l'arrière) et la façon dont il doit être orienté. Dans l'idéal, il est orienté de façon à ce que son ventilateur se trouve face à l'extérieur du boîtier (devant un orifice d'aération). Si votre boîtier dispose d'un orifice sur le bas, vous pouvez monter le bloc d'alimentation à l'envers, à condition que l'orifice soit suffisamment ventilé quand le PC sera terminé.
Si votre boîtier n'a pas d'orifice d'aération, montez le bloc d'alimentation de façon à ce que le ventilateur soit tourné vers le haut (dans le boîtier) et vérifiez qu'il dispose de suffisamment d'espace libre.

Fixez le bloc d'alimentation au boîtier à l'aide des quatre vis fournies avec le bloc d'alimentation.

Si vous utilisez une alimentation non modulaire ou semi-modulaire, c'est le moment de faire passer les câbles fixés à travers le boîtier, là où ils doivent aboutir (si votre boîtier est doté d'un système d'organisation des câbles, utilisez-le).

ÉTAPE 7 : INSTALLATION DE LA CARTE MÈRE

Pièces/outils : boîtier, carte mère, panneau protecteur des E/S (s'il n'est pas fixé à la carte mère), tournevis cruciforme N°2, vis, mode d'emploi de la carte mère

Si votre carte mère est fournie avec un panneau protecteur des E/S (feuille de métal rectangulaire avec découpes pour les ports de la carte mère) non fixé, commencez par le mettre en place à l'arrière de votre boîtier (vérifiez qu'il est orienté correctement). Les bords du panneau protecteur des E/S sont généralement tranchants. Attention à vos doigts !

Une fois le panneau protecteur des E/S en place, vous pouvez installer la carte mère. Vérifiez encore une fois que tous les câbles passent au bon endroit, puis placez la carte mère (commencez par l'aligner avec le panneau protecteur des E/S). À l'aide d'un tournevis cruciforme N°2, serrez la première vis (celle du centre) pour maintenir la carte mère en place. Veillez à ne pas faire glisser la carte mère au-delà des entretoises fixées au châssis.

Le nombre de vis dont vous aurez besoin pour fixer la carte mère dépend du modèle, mais il faut généralement 9 vis pour une carte mère ATX pleine taille. Remplissez tous les trous de vis disponibles.

Connectez l'alimentation à la carte mère. On trouve deux connexions principales : un connecteur 8 broches situé vers le haut de la carte mère et un connecteur 24 broches sur le côté.

Conseil de pro : Avant de monter la carte mère, vérifiez que les entretoises pour carte mère sont installées dans le boîtier. Elles ressemblent généralement à un écrou avec un embout fileté. N'insérez pas d'entretoises inutiles.

ÉTAPE 8 : INSTALLATION DU PROCESSEUR GRAPHIQUE

Pièces/outils : carte mère, processeur graphique, tournevis cruciforme N°2, vis, mode d'emploi de la carte mère

Localisez le connecteur PCIe* x16 sur la carte mère. Il s'agit du plus long connecteur PCIe* et il peut être d'une autre couleur que les autres. Si votre carte mère possède plusieurs connecteurs PCIe* x16, consultez le mode d'emploi pour savoir si l'un d'entre eux doit être utilisé en priorité. Si vous pouvez utiliser n'importe quel connecteur, déterminez celui qui conviendra par rapport à l'emplacement des autres composants. En effet, le processeur graphique a besoin d'espace pour respirer.

Selon votre boîtier, vous devrez peut-être retirer les protections des E/S (petites languettes métalliques bloquant le panneau arrière du boîtier) pour loger le connecteur du processeur graphique (HDMI, DisplayPort, DVI, etc.) et le rendre accessible à l'extérieur du châssis.

Retirez le processeur graphique de son emballage antistatique et alignez-le soigneusement avec le support de fixation arrière et l'emplacement (slot) lui-même, puis insérez-le doucement dans l'emplacement PCIe* x16 (vous pouvez entendre un déclic). La languette PCIe* sur la carte mère peut être placée en position verrouillée si vous devez repositionner le processeur graphique.

Une fois le processeur graphique entièrement inséré, fixez-le à l'arrière du boîtier à l'aide d'une ou deux vis. Si votre processeur graphique requiert un connecteur auxiliaire, connectez-le à l'alimentation.

ÉTAPE 9 : INSTALLATION DU STOCKAGE

Pièces/outils : carte mère, unités SSD, disques durs, tournevis cruciforme N°2, vis, mode d'emploi du boîtier/châssis

Examinez votre boîtier. Chaque modèle diffère légèrement en matière de baies de stockage. Vous trouverez des baies de différentes tailles empilées quelque part à l'intérieur de votre boîtier. Certains modèles équipés de petits commutateurs en plastique ne nécessitent aucun outil, alors que d'autres ressemblent simplement à des supports métalliques. Les disques de stockage sont généralement proposés en deux tailles : 2,5 pouces (disques durs et unités SSD) et 3,5 pouces (disques durs). La majorité des baies 3,5 pouces acceptent les disques 2,5 pouces, mais le contraire n'est pas vrai (certaines baies 3,5 pouces sont équipées de plateaux qui ne sont pas conçus pour les disques 2,5 pouces, mais peuvent loger des baies 2,5 pouces). Vous voyez peut-être des baies plus grandes dans votre boîtier. Elles sont destinées à des disques plus grands comme des disques optiques et se trouvent généralement à l'avant du boîtier, vers le haut.

Si vous avez des baies ne nécessitant pas d'outils, chacune est équipée de son propre levier ou commutateur en plastique. Ouvrez ou déverrouillez le levier ou le commutateur pour sortir le plateau. Placez votre disque dans le plateau. Certains plateaux 3,5 pouces acceptent des plateaux 2,5 pouces. Dans ce cas, vous aurez besoin de visser le disque 2,5 pouces au plateau 3,5 pouces pour qu'il ne bouge pas.

Remettez le plateau en place en le glissant dans la baie. Un déclic vous indique qu'il est inséré.

Si vous n'avez pas de baies ne nécessitant pas d'outils, vous verrez un support métallique (de grande taille, semblable à une feuille) comportant des lames ou des orifices. Pour placer un disque dans l'une de ces « baies », il vous suffit de le glisser entre le support métallique et le côté du boîtier, puis de le visser. Utilisez autant de vis que le mode d'emploi du châssis le recommande. Toutefois, si vous n'avez pas assez de vis, deux vis suffiront pour la plupart des disques.

Une fois tous vos disques en place, connectez-les à la carte mère (à l'aide d'un câble SATA, normalement fourni avec le disque ou la carte mère) et à l'alimentation.

Conseil de pro : Si vous avez du mal à trouver les baies ou à déterminer le type de baies qui se trouvent dans votre boîtier, consultez le mode d'emploi du boîtier.

ÉTAPE 10 : INSTALLATION DU SYSTÈME D'EXPLOITATION

Pièces/outils : PC, écran, souris, clavier, système d'exploitation sauvegardé sur une clé USB

À présent, il est temps d'installer le système d'exploitation. Déterminez celui que vous voulez installer sur votre PC et téléchargez l'outil d'installation sur une clé USB. Vous pouvez télécharger l'outil d'installation de Windows* 10 ici. Si vous installez un système d'exploitation payant comme Windows, vous aurez besoin d'une clé de licence.

Branchez la clé USB qui contient le système d'exploitation, ainsi qu'un écran, une souris et un clavier, puis mettez votre PC sous tension.

Le premier écran qui s'affiche vous demande d'appuyer sur une touche pour accéder à la configuration système ou au BIOS. Appuyez sur la touche pour ouvrir le BIOS (si l'écran clignote trop vite pour que vous puissiez voir la touche, consultez le mode d'emploi de votre carte mère).

Commencez par vérifier que tous vos composants sont installés et reconnus. Trouvez dans le BIOS la page qui comporte les informations système de votre PC (les paramètres du BIOS dépendent de la carte mère, mais vous devriez trouver un écran avec ces informations) et vérifiez que le système reconnaît tout ce que vous avez installé jusqu'à présent.

Ensuite, parcourez le BIOS pour trouver la page Amorçage (qui peut être désignée « Ordre d'amorçage » ou « Priorité d'amorçage »). Changez l'ordre d'amorçage si votre clé USB apparaît en premier et si le disque sur lequel vous voulez installer le système d'exploitation (si vous utilisez une unité SSD comme disque d'amorçage, vous voudrez peut-être installer le système d'exploitation ici) est en seconde position.

Redémarrez l'ordinateur. L'ordinateur démarre à partir de la clé USB et le programme d'installation du système d'exploitation s'affiche. Suivez les instructions pour terminer l'installation.

Conseil de pro : Créez les fichiers d'installation du système d'exploitation à l'avance.

Dépannage : Si le PC ne démarre pas du tout, le problème vient peut-être de l'alimentation.

Dépannage : Si le PC se met en marche, mais si vous ne voyez rien à l'écran ou s'il ne semble pas démarrer, vérifiez que tous les câbles, en particulier ceux d'alimentation, sont branchés.

Conseil de pro : Si vous n'arrivez pas à entrer dans le BIOS avec le clavier, le problème vient probablement du clavier. Avant de paniquer, vérifiez que vos périphériques fonctionnent.

Dépannage : Si vous rencontrez des difficultés pour démarrer à partir de la clé USB, vérifiez que la carte mère convient au type d'installation que vous tentez d'effectuer. La plupart des plate-formes UEFI démarrent d'abord avec la partition UEFI.

CE N'EST PAS TERMINÉ...

Quand vous construisez votre propre PC de jeu, le travail n'est jamais vraiment terminé. C'est la plus grande satisfaction de cette activité. Bien plus qu'une plate-forme de jeu sur mesure, vous disposez d'une machine en cours d'élaboration, qui restera en toutes circonstances à la pointe de l'innovation, selon vos besoins ou votre budget. Quand de nouveaux jeux exigeants sortiront, vous pourrez simplement remplacer vos composants au lieu de subir des images saccadées et des paysages au rendu médiocre.

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