Choisir le meilleur PC portable pour la production musicale

Choisissez le PC portable idéal pour concrétiser vos projets musicaux.

Avec un logiciel de station de travail audio numérique, l'ordinateur portable adéquat doit pouvoir créer ou enregistrer des pistes musicales de qualité professionnelle.1

Aujourd'hui, vous pouvez produire pratiquement tout type de musique sur un PC portable, qu'il s'agisse d'enregistrer une guitare basse, du hip-hop ou un quatuor classique. Cependant, même si n'importe quel PC portable peut être utilisé à un certain niveau pour produire de la musique, plus vos ambitions sont sérieuses, plus vous devez vous montrer sélectif dans le choix d'un PC portable pour la production musicale.

Nous allons dans un premier temps déterminer le type de musique que vous voulez produire sur ce PC portable. Ensuite, nous passerons en revue les options de base et identifierons les logiciels et les périphériques les plus importants.

Enregistrement, production /composition ou sur scène ?

Les musiciens utilisent les PC portables de différentes manières. Beaucoup adoptent une approche traditionnelle. Ils enregistrent des pistes à partir de microphones et d'instruments, puis les mixent pour créer le produit final. Les musiciens de hip-hop, de pop et de musique dance (EDM) se servent généralement du PC portable en lui-même pour produire la plupart des sons réels. Ils les programment dans un séquenceur ou les jouent sur un clavier ou des pavés tactiles MIDI connectés au PC portable. Mais ils enregistrent tout de même des voix et d'autres sons à l'aide de microphones. Ils les mixent ensuite avec les sons générés par ordinateur et souvent des bribes d'enregistrements d'autres artistes. Les DJ font généralement tout ce nous avons précédemment cité et se servent également de leur PC portable comme d'un appareil de performance, le tout étant souvent déclenché par un contrôleur doté de pavés tactiles et de quelques disques de type platine pour le scratch.

Toutes ces applications utilisent des logiciels appelés stations de travail audionumériques, ou DAW. Certaines DAW sont davantage adaptées à l'enregistrement, d'autres à la génération de musique dans le PC portable lui-même. Voici un excellent guide pour choisir une DAW.

La chanteuse/auteur-compositrice folk qui veut emporter un PC portable dans le métro pour enregistrer des concerts à Brooklyn a des besoins différents de ceux du producteur qui veut composer des rythmes hip-hop dans son studio privé à Atlanta. La première étape devrait donc consister à décider de ce dont vous avez besoin pour votre travail. La portabilité est-elle importante ? Vos productions vont-elles être assez simples ou complexes ? Votre PC portable va-t-il être utilisé pour des concerts de musique en direct ?

Taille de l'écran

L'écran est important, car il détermine la taille de votre espace de travail visuel. Plus vos productions sont complexes, plus vous avez besoin d'espace de travail. Presque tous les écrans de PC portables permettent de surveiller confortablement 6 à 10 pistes de musique, mais il est pratiquement impossible de gérer 30 pistes sur un petit écran.

  • Les écrans plus petits (10-13 pouces en diagonale) se mettent aisément dans les sacs à dos. Pour l'enregistrement et le mixage de base, un petit écran suffit.
  • Les PC portables de taille moyenne (14-16 pouces) représentent généralement un juste équilibre entre portabilité et performance.
  • Les grands PC portables (17-18 pouces) sont parfaits pour les producteurs de musique qui doivent surveiller des dizaines de titres à la fois, ce qui est la norme pour les productions de hip-hop, de pop et d’EDM.

   À la mobilité

Si vous envisagez d'utiliser votre PC portable pour un enregistrement ou un concert, mieux vaut choisir un modèle plus petit, car il est plus facile à transporter et occupe moins d'espace sur scène. Un autre élément à prendre en compte lorsque vous devrez choisir le PC qu'il vous faut pour votre travail, l'autonomie de la batterie. Ce critère n'est pas décisif pour les enregistrements dans des maisons de disque ou des clubs où il y a toujours une prise de courant à proximité, mais il peut être déterminant pour les enregistrements mobiles. De plus, si vous prévoyez d'utiliser votre PC portable pour un spectacle ou enregistrer dans des clubs, il serait peut-être judicieux de choisir un modèle équipé d'un clavier rétroéclairé.

Mac ou Windows ?

Les MacBooks sont certes rapides et fiables, mais il existe des ordinateurs portables Windows tout aussi puissants, qui se vendent à des prix généralement plus abordables. Votre choix doit tenir compte de deux facteurs principaux : votre budget et le logiciel que vous préférez utiliser. Notez que les studios de musique professionnels ont tendance à utiliser des Macs. Donc, si vous envisagez de travailler en collaboration avec des studios professionnels (enregistrer quelques titres dans une grande salle par exemple, ou engager un professionnel pour mixer ou maîtriser votre enregistrement), un Mac pourrait être une option plus sûre, bien que les fichiers audio des machines Windows puissent être transférés sur Mac OS et vice-versa.

Pour plus d'informations, veuillez consulter notre article « PC vs Mac »

Processeur

La production musicale peut faire peser une lourde charge sur un CPU, ou un processeur, qui est le cœur de tout ordinateur. Procurez-vous le meilleur processeur, le plus performant, dans les limites de votre budget, car il est rarement possible de le mettre à niveau ultérieurement. Plus vos productions sont complexes, plus la puissance du CPU importe. Le mixage d'un enregistrement de 30 pistes, de plusieurs instruments échantillonnés et de nombreux effets audio numériques nécessite un ordinateur puissant.

Il faut garder à l'esprit deux mesures de la performance du processeur. L'une est le nombre de cœurs. Chaque cœur peut traiter les données indépendamment ; en ajoutant des cœurs, on augmente donc considérablement la puissance de traitement. Un processeur quadricœur constitue le meilleur choix pour la production musicale. La seconde mesure de performance du processeur est la fréquence d'horloge, qui se situe généralement entre 2,4 et 4,2 GHz. Plus vite, c'est mieux.

Un PC portable plus compact a en principe un processeur moins puissant, mais ce n'est pas toujours cas.

Mémoire RAM

La RAM ou mémoire à accès aléatoire stocke temporairement des programmes et des données lorsque votre ordinateur est allumé. Plus le programme est complexe, plus il nécessite une RAM importante.

Pour la production musicale, vous avez besoin d'au moins 8 Go et de préférence 16 Go de RAM, surtout si vous travaillez avec beaucoup de pistes enregistrées et d'instruments virtuels, ou si vous appliquez de multiples effets à vos pistes. Heureusement, la RAM est l'un des composants de l'ordinateur qui peut le plus être mis à niveau, mais chaque ordinateur portable a ses limites. Il est préférable d'en choisir un qui peut supporter au moins 16 Go de RAM.

Stockage : Disque dur ou unité de stockage SSD ?                                                                                    

Les fichiers audio prennent beaucoup d'espace de stockage : une seule chanson complexe peut facilement occuper 1 Go. C'est pourquoi il est conseillé de disposer d'au moins 1 To de stockage disponible.

La manière dont ce stockage est organisé est une autre paire de manches. Vous avez le choix entre un disque dur classique (HDD) qui se compose d'un ou de plusieurs disques internes en rotation, une unité de stockage SSD (SSD) sans pièces mobiles ou un disque dur externe qui se connecte à votre PC portable par un port USB.

Une unité de stockage SSD peut lire et écrire les données beaucoup plus rapidement qu'un disque dur ; elle est plus silencieuse et plus fiable. Mais elle coûte généralement cinq fois plus chère par Go qu'un disque dur. Une des solutions, si votre PC portable le permet, est d'avoir une unité de stockage SSD de 128 ou 256 Go plus un disque dur de 1 To. Ainsi, le démarrage et le chargement des programmes à partir de l'unité de stockage SSD sont ultra-rapides, et vous disposez d'une grande capacité de stockage pour les fichiers musicaux sur le disque dur.

Une autre solution consiste à conserver vos fichiers musicaux (ou du moins vos fichiers archivés) sur un disque dur externe. Cette méthode rend les choses plus complexes, mais elle vous permet de disposer d'une plus grande capacité de stockage lorsque vous en avez besoin, et de choisir un ordinateur plus petit et plus fin.

Ports

Pour interfacer un PC portable avec des microphones, des instruments et d'autres appareils audio, vous avez besoin d'une interface audio, qui doit être connectée au PC portable via un port USB. Si vous produisez de la musique directement sur cet ordinateur, vous devez également utiliser la connexion USB pour connecter un clavier, les pavés MIDI (pour les rythmes) et les contrôleurs DJ. De nombreux professionnels de la musique aiment utiliser des surfaces de contrôle, qui offrent une interface physique un peu comme une table de mixage, au lieu de contrôler leur enregistrement et leur mixage audio à l'aide d'une souris.

Les PC portables sont équipés d'au moins deux ports USB, mais il est évident que vous pouvez en vouloir davantage, surtout si vous souhaitez connecter des périphériques tels qu'un clavier ou une souris filaires, ou un disque dur externe. Il est possible d'augmenter le nombre de ports USB de n'importe quel ordinateur en connectant un concentrateur USB, mais cela fera une pièce de plus à transporter pour les utilisateurs de PC portables.

Haut-parleurs et prises casque

Ces fonctionnalités sont curieusement de moindre importance sur un PC portable utilisé pour la production musicale. Les haut-parleurs intégrés dans les PC portables sont des dispositifs de très faible qualité, à utiliser uniquement au cas où vous n'avez rien d'autre pour écouter. Aucun son ne sera bon avec eux, et si vous essayez de faire vos mixages pour obtenir un bon son aux eux, la musique aura probablement un son étrange lorsqu'elle sera jouée sur de bons haut-parleurs. Vous pouvez utiliser la prise casque intégrée, mais sur la plupart des PC portables, l'amplificateur connecté à la prise casque est de mauvaise qualité et peut venir perturber le son de votre casque.

Heureusement, la plupart des interfaces audio sont équipées de prises casque et de connexions qui permettent de brancher un ensemble de haut-parleurs de contrôle de haute qualité, et donc de réaliser des mixages de grande qualité. N'est-ce en effet pas un peu délirant d'investir des heures pour choisir le bon PC portable et des centaines d'heures supplémentaires pour produire un morceau de musique et ensuite l'écouter avec des haut-parleurs de mauvaise qualité ?

Pistes finales

Une fois que vous avez choisi le PC portable, l'interface audio et le logiciel DAW qui correspondent le mieux à vos besoins, vous pouvez créer des productions musicales de qualité studio. En fait, une grande partie de la musique que vous entendez à la radio a été créée uniquement à partir de ces éléments. Il suffit d'y ajouter votre propre créativité et votre imagination.

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