Un hamburger imprimé en 3D, ça arrive !

Alors que la tendance au véganisme augmente les profits et que l'appétit pour la viande cultivée en laboratoire est en plein essor, nous nous penchons sur le développement le plus savoureux de la révolution de l'impression 3D

Points essentiels à retenir

  • Aujourd'hui, même les particuliers et les petites entreprises peuvent s'offrir des imprimantes 3D pour créer rapidement et facilement des produits et des prototypes.

  • Le contrôle supplémentaire offert par l'automatisation de la création ouvre tout un monde de nouvelles possibilités.

  • Une imprimante 3D peut prendre des ingrédients sains et les transformer en toutes les formes que vous pouvez imaginer.

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Le monde de la technologie culinaire n'évolue pas exactement à la vitesse de l'éclair. Le premier four à gaz a été breveté en 1826, avec le premier exemple de version électrique apparu avant la fin du siècle, mais l'idée de mettre les aliments dans une boîte chauffée pour les faire cuire remonte à bien plus loin. Le développement majeur le plus récent a été le micro-ondes ; et même cela a plus de 70 ans.

« Une révolution dans la préparation de la nourriture pourrait avoir d'énormes implications sur la façon dont nous mangeons »

Cependant, ces dernières années, une révolution dans la préparation de la nourriture se prépare et elle pourrait avoir d'énormes conséquences sur la façon dont nous mangerons à l'avenir. L'impression 3D est le processus de création d'objets en trois dimensions à partir de fichiers de conception numérique. Elle existe depuis les années 1980, mais ce n'est que depuis 10 ans que la technologie nécessaire est devenue plus largement accessible. Aujourd'hui, même les particuliers et les petites entreprises peuvent s'offrir des imprimantes 3D pour créer rapidement et facilement des produits et des prototypes à petite échelle. Cela a déjà eu un impact énorme sur l'industrie manufacturière et ne semble que devenir plus influent à mesure que l'informatique en périphérie devient la norme.

Dans le monde de l'alimentation, elle n'en est qu'à ses débuts, mais l'avenir de l'impression 3D est prometteur. Il existe déjà plusieurs imprimantes 3D destinées à l'industrie alimentaire, mais beaucoup, comme Brill 3D Culinary Studio* et le Choc Edge*, se contentent d'automatiser des processus décoratifs compliqués pour faire gagner du temps et de l'énergie à leurs opérateurs humains. Bien sûr, il n'y a rien de mal à cela, et toute mesure d'économie de main-d’œuvre est la bienvenue pour ceux dont le travail est ainsi économisé, mais ce n'est pas tout à fait le synthétiseur Star Trek* que beaucoup de gens pourraient avoir à l'esprit quand ils pensent à imprimer leur nourriture en 3D.

Le Foodini* de Natural Machines se rapproche un peu plus de ce rêve, en utilisant des capsules en acier remplies d'ingrédients frais pour produire des créations prêtes à passer au four. Et bien qu'ils doivent encore être cuits, cela démontre bien les avantages fondamentaux que peut offrir l'impression 3D alimentaire.

En plus de réduire une partie de l'effort de préparation, le contrôle supplémentaire offert par l'automatisation de la création ouvre tout un monde de nouvelles possibilités autour de la présentation. Pour beaucoup, il pourrait simplement s'agir de la possibilité de faire croire que leurs plats ont été sculptés par les mains d'un grand chef, mais pour les parents, cela pourrait avoir des conséquences tout à fait différentes. Les enfants sont souvent rebutés à l'idée de manger sainement à cause de la forme inhabituelle des légumes dans leur assiette, mais ils se régalent volontiers d'un plat qui ressemble à un dinosaure ou à l'un de leurs personnages de dessin animé préférés. Une imprimante 3D peut prendre des ingrédients sains et les transformer en toutes les formes que vous pouvez imaginer.

Bien sûr, il n'y a pas que les jeunes qui prennent la première bouchée avec les yeux. Les imprimantes 3D alimentaires peuvent prendre des ingrédients jusqu'alors peu appétissants et les rendre entièrement présentables. Le gaspillage alimentaire est un énorme problème, avec 13 % des aliments et boissons comestibles achetés par les ménages britanniques qui vont à la poubelle1. Il est probable que ce gaspillage a augmenté pendant la pandémie de coronavirus, puisque les gens achètent davantage pour essayer de faire moins de courses au supermarché.

Une grande partie des aliments jetés sont souvent parfaitement comestibles, mais semblent moins appétissants que lorsqu'ils étaient frais. Ces restes peuvent être utilisés pour créer des pâtes pour les imprimantes 3D, qui à leur tour produisent les œuvres d'art comestibles mentionnées ci-dessus, ce qui signifie que moins de nourriture finit à la poubelle.

Dans un monde où les techniques agricoles modernes contribuent de manière significative à l'urgence climatique de notre planète, nous devons également commencer à chercher des sources de nourriture alternatives, en particulier pour fournir les protéines qui proviennent généralement de la viande. Depuis des siècles, de nombreuses populations du monde entier mangent des insectes dans le cadre de leur régime régulier, mais les pays occidentaux n'ont pas encore adopté cette habitude. Beaucoup de gens sont simplement rebutés par l'apparence des coléoptères et des chenilles que plus de deux milliards de personnes dans des pays tels que la République démocratique du Congo, le Cameroun et l'Afrique du Sud mangent régulièrement. Mais comme pour les enfants et leurs légumes verts, les imprimantes 3D alimentaires rendront ce genre d'ingrédients beaucoup plus appétissants une fois qu'ils seront méconnaissables.

En fait, ce contrôle sur les ingrédients est l'un des principaux avantages de l'impression 3D alimentaire. Alors que de plus en plus de personnes adoptent des régimes sans gluten, sans produits laitiers ou à base de plantes, les imprimantes 3D alimentaires permettront un contrôle plus rigoureux de ce qui entre dans chaque plat. Combinée à des données biométriques et de santé tirées d'appareils portables, une imprimante 3D pourrait préparer des plats avec le juste équilibre de nutriments dont votre corps a besoin.

Ce type de personnalisation peut être particulièrement utile dans les hôpitaux et les maisons de soins, où chaque patient et résident a besoin de repas et de médicaments différents, mais où la nourriture doit encore être préparée à grande échelle. Le fait de pouvoir ajuster la consistance et la texture des repas pourrait également permettre de préparer des plats à ceux qui ont des difficultés à mâcher, sans tout réduire en une bouillie sans saveur. Les imprimantes 3D alimentaires rendraient tout cela possible d'une manière qui n'est pas vraiment viable avec les méthodes de préparation alimentaire traditionnelles.

Bien sûr, il y a une partie du processus qui brille par son absence jusqu'à présent : la cuisson à proprement parler. Les imprimantes alimentaires actuelles vous donnent quelque chose prêt à passer au four, mais qui doit encore être cuit, même si les entreprises travaillent dur pour les transformer en machines tout-en-un utilisant des lasers de couleurs différentes pour chauffer le contenu.

Et ce n'est pas tout non plus. D'autres explorent l'utilisation d'assiettes, de couverts et même de meubles comestibles imprimés en 3D. Ainsi, si vous finissez votre repas et qu'il vous reste encore de la place, vous pourrez prendre une bouchée de la table.

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